Τρίτη, 02 Ιανουαρίου 2018 10:00

Willy T. Ribbs: Ο πρώτος μαύρος οδηγός που οδήγησε μονοθέσιο της Formula 1

Written by

Τον Δεκέμβριο του 2004, η McLaren έδωσε την ευκαιρία στον Lewis Hamilton να πάρει την πρώτη του γεύση από μονοθέσιο προδιαγραφών Formula 1.


Ο 19χρονος τότε Βρετανός συμπλήρωσε 20 γύρους πίσω από το τιμόνι της MP4/19B στην πίστα του Silverstone, αφήνοντας εξαιρετικές εντυπώσεις στους ιθύνοντες της ομάδας.
Ακολούθησαν και άλλα τεστ, ενώ στο GP Αυστραλίας του 2007, ο προστατευόμενος του Ron Dennis έγραψε ιστορία, καθώς έγινε ο πρώτος (και μοναδικός μέχρι σήμερα) μαύρος οδηγός που έχει τρέξει σε αγώνα της Formula 1.

Hamilton 1st test Silverstone 2004 1

Εντούτοις, δεν είναι o Hamilton ο πρώτος μαύρος οδηγός που έκανε δοκιμές με μονοθέσιο της Formula 1.
Τον Δεκέμβριο του 1985, 19 χρόνια δηλαδή πριν το πρώτο τεστ του, ο Αφροαμερικανός Willy T. (Theodore) Ribbs δοκίμασε τη Brabham BMW BT54B στην πίστα του Estoril.

Ο ιδιοκτήτης της Brabham, ο γνωστός και μη εξαιρετέος Bernie Ecclestone, είχε πολλάκις δείξει ότι ο τρόπος σκέψης του διέφερε από εκείνον των ανταγωνιστών του: εμπεριείχε το στοιχείο της εμπορικότητας, το οποίο και ανήχθη σε κυρίαρχο κριτήριο της εν γένει δράσης του από τη στιγμή που ανέλαβε τις τύχες της FOM (Formula One Management) αργότερα.
Έτσι εξηγείται και η πρόσκληση για δοκιμή στον Willy T. Ribbs: στο πρόσωπο του Αφροαμερικανού, είδε μια χρυσή ευκαιρία για να στρέψει τα φώτα των προβολέων πάνω στο προϊόν του.

Ribbs 2

Η κρίση του Ecclestone επιβεβαιώθηκε πλήρως.
Ο Ribbs βρέθηκε στο επίκεντρο της προσοχής, το ενδιαφέρον των παρευρισκόμενων δημοσιογράφων για την εικόνα που θα έδειχνε στην πίστα ήταν έκδηλο.
Προς απογοήτευση όμως των προσδοκιών του ''θείου Bernie'', ο ρυθμός του Ribbs ήταν απογοητευτικός: ο καλύτερος χρόνος που σημείωσε (1.25.83) υπολειπόταν κατά πολύ των χρόνων των έτερων 2 οδηγών που δοκίμασαν με τη Brabham: ο Elio de Angelis (που είχε ήδη υπογράψει ως 1ος οδηγός) ''έγραψε'' 1.21.40, ενώ ο Riccardo Patrese σημείωσε χρόνο 1.19.22.
Βέβαια, το ''χάπι'' μπορεί να χρυσωθεί αν λάβει κανείς υπόψη ότι ο Ribbs δοκίμασε για πρώτη φορά, ενώ οι de Angelis-Patrese ήταν ήδη 2 έμπειροι οδηγοί της Formula 1.

Ο κόσμος της Formula 1 όμως είναι αμείλικτος και στις περισσότερες των περιπτώσεων, αν κάποιος οδηγός δεν ''αρπάξει την ευκαιρία απ'τα μαλλιά'', δεν έχει ξανά την τύχη να δείξει καλύτερα διαπιστευτήρια (εκτός βέβαια αν υπεισέρχονται οικονομικά οφέλη).
Αν υπήρχαν χορηγοί που να προωθούσαν τον Ribbs, δεν υπάρχει καμία αμφιβολία ότι ο Ecclestone θα έδινε την ευκαιρία στον Αφροαμερικανό να δοκιμάσει εκ νέου.
Εφόσον όμως δεν είχε χορηγούς, η Brabham δεν είχε την πολυτέλεια να επιλέξει τον Αμερικανό με την προσδοκία ότι θα φέρει χορηγούς στο μέλλον.
Για το λόγο αυτό, ικανοποιήθηκε η επιθυμία της ιταλικής εταιρίας τηλεπικοινωνιών Olivetti, βασικού χορηγού της ομάδας: Ο Riccardo Patrese επέστρεψε στη Brabham, συγκροτώντας με τον Elio de Angelis ένα αμιγώς ιταλικό line-up.

Ribbs 6

Ο Ribbs επέστρεψε στην Αμερική, όπου είχε μια πολυετή καριέρα με θητεία τόσο στο NASCAR όσο και στα Indycars.
Το 1991 μάλιστα, έγινε ο πρώτος μαύρος πιλότος που προκρίθηκε στον αγώνα των 500 μιλίων της Indianapolis.

 


Το όνομά του δεν ακούστηκε όμως ποτέ εκ νέου για κάποια ομάδα της Formula 1.
Ο Bernie Ecclestone σύντομα άφησε την Brabham ''στο έλεος του Θεού'', προκειμένου να αναλάβει την εμπορική εκμετάλλευση τoυ sport.

Ribbs Hamilton

Μέχρι την περίπτωση Hamilton, δεν υπήρξε άλλη περίπτωση μαύρου οδηγού που να ενδιέφερε τον κόσμο της Formula 1.
Όσον αφορά όμως την αγορά της Αμερικής, ο Ecclestone είχε καθοριστική συμβολή στην έλευση του Michael Andretti στη McLaren το 1993 και του Jacques Villeneuve στη Williams το 1996 (τον οποίο ήθελε να φέρει στη Benetton το 1995, αλλά δεν τελεσφόρησαν οι ενέργειές του).
Ήταν ένας ''πόλεμος'' εντυπώσεων με το CART, στο οποίο είχε μεταπηδήσει ο Nelson Piquet το 1992 και ο Nigel Mansell, όντας εν ενεργεία πρωταθλητής, το 1993.
Με το να ακολουθήσουν οι Andretti και Villeneuve το αντίθετο δρομολόγιο (από το CART στη Formula 1), ο Ecclestone προσπάθησε να κερδίσει τις εντυπώσεις και να καταστήσει τo προϊόν του προσφιλές στο πεδίο δράσης του ανταγωνιστή του.
Και τα κατάφερε – έστω κι αν ο ''πόλεμος'' διήρκεσε μέχρι τις αρχές της επόμενης δεκαετίας.

Read 12933 times

    autowebtv  rocketweb logo lizard 250    

Newsletter Sign Up

KART POSTER

Δεν υπάρχουν εικόνες